科学世界大揭秘 羊毛好坏的评判标准

作者:科学世界 时间:2015-02-28 09:13 阅读:8147 标签: 羊毛 羊绒
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(图:中国白绒山羊)  
    今年是我国传统的羊年(农历乙未年)。说到羊这种动物,我们都不陌生。不过,如果从起源、进化和基因的角度来看的话,关于羊的知识可能会让你耳目一新。
 
    对人类来说,羊是一种很重要的家畜,比如羊和羊皮,在我国古代贸易中就有着重要的地位。春秋时代秦国的著名宰相百里奚,从前就是用5张羊皮换回来的。西汉时期,贤人卜式在养羊致富后,愿捐出一半家财,支援对匈奴的征伐。类似的记载还有很多,都说明“羊”还是比较贵重的。
 
    从结构上看,汉字的“羊”字其实是个象形字,它高度概括了羊的形状:一“点”一“撇”是它的两只大角,“王”是它毛绒绒的身子,垂下来的“|”则是它的那条大尾巴。
 

羊毛:细才是好东西

 
    俗话说 “羊毛出在羊身上”,这些羊毛可以被捻成毛线,织成毛衣。那么,羊毛和羊绒有什么区别,又分别来自于什么羊呢?
 
    在野羊身上有两种类型的毛,一种是粗毛,直径一般在60微米以上,和人类头发的粗细差不多;另一种是绒毛,贴着皮肤生长,直径一般在20微米以下。绒毛专门用于冬季保暖,所以每年入春后,羊身上的绒毛就会脱落下来,新的绒毛会在夏末重新生长出来。
 
    为了获得更多的羊毛产品,我们的祖先对某些家养绵羊品种进行了长期选育,形成了新品种的绵羊。它所产的毛已经不再区分粗毛和绒毛,其粗细介于二者之间。而且,它还不会在春天脱落,而是像人类的头发一样,一直保持生长。这么一来,不仅羊毛的均匀度很好,而且产量也大大提高了。最有代表性的品种,就是英国的长毛种绵羊(如林肯羊和边区莱斯特羊)。
 
    随着纺织技术和人们生活水平的提高,用更细的羊毛可以纺织成质量更好的面料,于是提高羊毛的细度和产量就成为了育种的主要目标。在16~17世纪,西班牙得到了美利奴羊,它是一种能够提供20微米直径细毛的绵羊品种。当时,西班牙严禁美利奴羊输出,违者会被处以死刑。这使得它一直到18世纪以后才被传播到世界其他国家。
 
    在现在的各个细毛羊品种中,其实都含有美利奴羊的血统。随后,澳大利亚通过一百多年时间对美利奴羊进行了持续改良,获得了密度更高、细度更均匀的澳洲美利奴品种,随后立法严禁该羊种质资源出口,而从它身上获得的“澳毛”,更是享誉世界。有趣的是,最有名的美利奴羊却还不是它们,而是一只被叫做“史莱克”的新西兰绵羊。它为了逃避剪毛,独自在农场附近的山洞中躲了7年,被人们发现时,身上的羊毛已经有27千克重了。
 
    羊绒是山羊在每年春季脱落的绒毛,细度一般在16微米以下,比美利奴羊毛更细,而且表面鳞片边缘更薄,所以质感更光滑。但是,它的产量要远低于经过长期选育的细毛羊,平均每只羊的产绒量只有几百克,所以价格昂贵,俗称“软黄金”。因为亚洲的克什米尔地区曾是向欧洲出口羊绒的集散地,所以在西方语言中,往往直称羊绒为“克什米尔”。
 
    现如今,70%以上的羊绒是由我国的白绒山羊生产的,而白绒山羊也是我国唯一严禁出口的家畜。但是,由于杂交和盲目追求产量,其细度由上世纪80年代初的13微米增加到目前的16微米,羊绒的价格则相应降到当年的约1/10。毛囊的发育生长,是由多个基因控制的复杂数量性状遗传所决定的,因此要找到控制羊毛和羊绒细度的基因是非常困难的。我们最近完整解析了山羊的基因组,成果发表在了《自然·生物技术》杂志。在此基础上,我国科学家正在利用山羊基因组和新一代的基因育种技术进行研究,努力将白绒山羊的羊绒细度恢复到14微米以下。
 
    在过去的一千年中,羊毛和棉花曾经分别是西方和东方的主要衣料来源。随着近代化纤工业的兴起和棉花机械化种植的发展,价格相对昂贵的羊毛所占的全球衣料的市场份额,已经逐步从30%左右下降到现在的不足1.5%;至于羊绒面料的份额,更是仅维持在市场份额万分之二的程度。市场份额下降并不一定意味着衰亡,在某种程度上反而反映了它的稀缺程度。事实上,高品质的羊绒和羊毛产品也一直是衣料中的奢侈品,所以这也可能是未来绒毛羊培育和产业化的一个重要机会。
 
(本文摘自“科学世界”2015年第三期)

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